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すっぽんはオスとメスで味や栄養が違うの?

すっぽんはオスとメスで栄養が違う?

鮭をはじめ、魚は時期によってオスとメスの身の味が違うことをご存知ですか?産卵期の鮭はメスよりもオスが美味しいそうです。これは、産卵期になるとメスはお腹に卵を抱え、体の栄養を卵に与えてしまうことが原因です。養分を卵に与えたメスは、身にあまり栄養が残っていないため身がパサパサしていると言います。

イワガメやクサガメなど一般的な亀に性別があるように、すっぽんにもオスとメスがあります。昔は、すっぽんはとても貴重だったため、メスは繁殖用として残しオスを食べていたそうです。しかし、現在ではすっぽんの養殖がさかんに行われているため、オス・メスどちらも食べることができるようになっています。では、すっぽんはオスかメスかによって味や含まれる栄養、成分などが違うのでしょうか。

すっぽんのオスとメスの違い

すっぽんのオスとメスは、大きさに違いはありません。そのため、肉や栄養分の量などに特に違いはなさそうです。
調査したところ、すっぽんの栄養や成分について性別ごとに調べたデータは見つかりませんでした。普段調理されている料亭の方によると、肉の味はオスもメスも特別大差はないそうです。
ただし、すっぽんはオスとメスどちらにも食材として使用するときに注目したい特徴があります。

卵の有無

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メスがもつ特徴というのは、卵の有無です。すっぽんのメスのお腹には、まだ殻のない卵を抱えていることがあります。
すっぽんの卵は、刺し身などで珍味として食べられます。すっぽんの身は全体的にあっさりとした味わいですが、卵の部分は濃厚でのりなどで巻いて食べると美味しいため、この部分を好んで食べる人も多いようです。

血液の量はオスとメスで違う

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オスがもつ特徴は、血液の量が多いということです。
すっぽんは、オスとメスで血液の量が違います。血液の量は、オスのほうが多く、メスはどちらかというと貧血気味だとか。これは人間も同じで、女性の方が貧血になりやすいという特徴がありますよね。亀の場合、人間と違って卵を生むので貧血になりやすい理由は異なります。しかし、卵を育てるためにはたくさんの栄養が必要です。そのため、血液を作るための栄養が不足してしまっているのかもしれませんね。

すっぽんの血は飲むと精力がつくと言われているため、すっぽんのフルコースなどではワインや焼酎などのお酒で割って提供されます。すっぽんを食べるときに「血をたくさん飲みたい!」という人は、血液量の多いオスを選んで購入するといいでしょう。

すっぽんの性別の見分け方

すっぽんは、オスとメスどちらも大きさはあまり変わらず、肉質などもさほど変わらないと言われています。そのため、すっぽん料理を楽しむときはそこまで性別を重視しなくてもいいようです。
ただし、「すっぽんの卵を食べたい」「すっぽんの生き血をたくさん飲みたい」という目的がある場合は、性別を見極めて目的にあったすっぽんを選びたいですよね。

そこで知っておきたいのが、すっぽんのオスメスの見分け方です。

すっぽんの性別を見分けるときに注目したいのが、しっぽです。すっぽんは体の大きさや形を見ても違いはありませんが、しっぽを見ることでオスかメスかを判断することができます。

<すっぽんの性別の見分け方>

・オスのしっぽ・・・しっかりしていて長い
・メスのしっぽ・・・短く小さい

すっぽんのしっぽは、オスの方が太く長いのが特徴です。伏せた状態にしてみると、オスは甲羅からしっぽが出ていますが、メスのしっぽはほとんど見えません。
これを目安にすることで、すっぽんの性別を見分けることができます。

このほかにも、甲羅の高さで見分ける見分け方もあります。
すっぽんは、メスの方が甲羅の厚みがあります。さらに、横から見ると山形にこんもりと盛り上がり丸みを帯びているのが特徴です。これに対し、オスの甲羅は平坦で薄いことが特徴です。しかし、甲羅の厚みや形の違いは、並べて見ないとわからないくらい微々たるものです。そのため、すっぽんの性別を見分けたいときはしっぽを見て判断するのがおすすめです。

目的に合わせてすっぽんを選ぼう

すっぽんは性別が違っても体の大きさなどは変わりません。また、肉質や肉の味が大きく変わるということもないようです。栄養価や成分量に関するはっきりとしたデータはありませんが、おそらくこれも大差はないでしょう。オス・メスどちらであってもアミノ酸やビタミン、ミネラルなど豊富な栄養素を含んでいることに変わりはないため、どちらにも美容や健康への効果を期待することができます。

ただし、性別によってメスは卵を持っていることがあり、オスは血液量が多いという違いがあります。そのため、「卵を食べたい」「血をワインで割って飲みたい」という目的がある場合は、オスとメスを区別して購入してみてもいいかもしれませんね。すっぽんの性別を見分けるときは、しっぽで見分けるのがおすすめです。

また、すっぽんの栄養を安定して摂り続けたい場合は、すっぽんサプリもおすすめです。アミノ酸やビタミン、コラーゲンなどのすっぽんの豊富な栄養を安定して毎日気軽に摂ることができますよ。

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